yuga labs的猿猴元宇宙野心:迈向web3一代的漫威宇宙-爱游戏平台

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yuga labs的猿猴元宇宙野心:迈向web3一代的漫威宇宙

收购 cryptopunks 在先,发币、发空投、预热游戏在后,bayc(无聊猿游艇俱乐部)的开发公司 yuga labs 这几天堪称造足了势头。

收购 cryptopunks 在先,发币、发空投、预热游戏在后,bayc(无聊猿游艇俱乐部)的开发公司 yuga labs 这几天堪称造足了势头。

「yuga」,这个蹩脚的名字,来自《塞尔达传说》游戏中一个能将自己和他人变成2d艺术品的巫师,bayc的创始人拿来作为工作室的名称,寓意团队的非凡创造力。

3 月 12 日,yuga labs 收购 cryptopunks 和 meebits 系列ip的消息瞬间点燃了nft圈。两大头部蓝筹ip合流,统统收入一家囊中,可以说,yuga labs一「购」成名。

而更值得注意的是cryptopunks开发商larva labs情愿出售的原因,larva labs在收购声明中表示,相比自身,yuga labs 更擅长运营和发展pfp(profile pics,个人资料头像)类项目及其社区生态。这一判断也和圈内人士对两个项目运营状况的印象一致。

收购cryptopunks、meebits等明星nft ip只是yuga labs 商业运作能力的一个缩影。随着pfp类nft玩法广为熟知,yuga labs 将品牌周边的运营能力伸向更远方——3月12日,yuga labs在联合公告中介绍, yuga正在建立一个universe(宇宙),而bayc即为该宇宙的中心。the block获得的yuga labs 融资宣传资料显示,yuga正在推出一个名为「metarpg」的、以游戏为中心的爱游戏平台-爱游戏ayx官网,以扩大bayc的世界,并邀请拥有猿猴头像以外的人一同加入。

apecoin 将是这个猿猴元宇宙的经济系统货币。3月17日白天,apecoin还未正式推出,就已在二级市场间聚集了强大势能。当日晚间上线后,apecoin价格最高涨至18美元,截至发稿时,其价格为13.2美元,稀释市值达到132亿美元。

尽管「metarpg」的「猿宇宙」还远在早期建设阶段,但apecoin dao 董事会成员、链游开发和投资商 animoca brands 在apecoin推出当日,就宣布将旗下动作冒险类手游benji bananas过渡至p2e模式,支持玩家将赚取的代币兑换为apecoin;animoca子公司nway也宣布将在与bayc 合作开发的新游戏中把apecoin作为经济系统货币。

nway释出该款p2e游戏的预告图

此外,3月11日,bayc和animoca发布一项新的神秘项目的内测邀请,据bayc称,这一神秘项目于去年八月开始建设,迄今已有七个月的建设期,将由animoca开启第一阶段。根据用户注册页面,内测需提交身份信息进行kyc。无论从从官宣力度、开发周期和参与门槛来看,这都将是yuga 「猿宇宙」中的重头戏,根据the block报道推测,这或将是yuga labs即将推出的虚拟土地销售,不过这一猜测还未得到官方证实。

3月17日,猿猴元宇宙看似一日间「拔地而起」,事实上,yuga labs的创始人们在构思之初就有着极为低调的灵思和野心。

01

匿名创始人和 bayc 的诞生

两个在迈阿密长大的20岁出头的文学青年 gordon goner 和 gargamel 没写出正经作品,2017年开始靠加密货币发家致富,然后因为开杠杆「失去了一切」,于是开始想在这个圈子里做点自己力所能及的事,21年初在nft summer前夕受到前辈作品启发,联系了两个工程师朋友,四个人一起做了以猿猴为主题的 nft 项目,结果一不小心大卖了。

以上是yuga labs四位联合创始人自述的「一句话故事」。

gargamel、gordon、tomato 和 sass,是今年2月前,他们在加密空间的代号。今年年初,一直匿名的他们被buzzfeed的一篇报道向世人揭开物理世界中的真实面纱,buzzfeed这一举措被众多加密圈人士指责不尊重隐私。尽管偏好匿名的低调,他们并不拒绝谈论自己。去年9月coindesk的一篇报道中,gargamel 谈论了许多他和gordon goner的个人故事:

greg solano,化名「gargamel」,在一些文学网站上担任编辑和书评人,毕业于弗吉尼亚大学,有mfa(美术硕士)学位。他与一位游戏设计师合著了一本关于魔兽世界的书。

wylie aronow ,是「gordon goner」,他在芝加哥生活了一段时间,曾参与创意写作的mfa硕士课程,后因健康问题辍学。后来他是兼职的加密货币高频交易员。

谈起bayc的灵感时,他们总是会提到自己的成长背景和文学爱好。他们在炎热的美国南部长大,喜欢喝啤酒,在迈阿密的「肮脏酒吧」里通过朋友的朋友认识。他们都喜欢作家海明威、大卫·福斯特·华莱士和哲学家维特根斯坦的作品。

bayc的灵感由两部分组成。据yuga labs称,crypto社群中的人喜欢称自己为ape(猿),那么这些猿会做什么呢?迈阿密「肮脏酒吧」般慵懒、闲散、自由的亚文化空间形象在二人脑海挥之不去,他们想象最终富有又无聊的猿猴们在沼泽地的一个秘密俱乐部开办聚会,在浴室里胡乱涂鸦。

gordon goner 和 gargamel为nft奠定了最初的故事基调:猿,财富自由,存在主义危机时隐时现的无聊感,放荡。

然后是bayc的主创设计师 seneca 丰富了猿猴们的形象:半睁着的厌世眼,鲜明的轮廓和配色,原始的身体和奇异精致的着装。

seneca 的插画师朋友在《滚石》的采访中形容 seneca 的风格为「流行超现实主义」——个人化和流行元素的结合,使用有机、流动、梦幻的形状,和超现实的配色方案,让作品既因流行有广大的受众市场,又因个人情绪戳中每个从nft中看到自己内心的人。

gargamel称,从 seneca 的猿类艺术设计,他们看到了想要的那种「情绪」(注:指一种存在主义的无聊感)。「我能感受到一种完整的情绪被传达了出来。」gargamel说。

02

兼顾社区运营与商业运作的实干家

2月初,据金融时报报道,yuga labs正在以50亿美元估值寻求一轮融资,洽谈的投资方包括a16z等知名风投机构。根据the block获得的yuga labs融资宣传资料,yuga labs向投资者兜售其全面的元宇宙计划,包括 3 月和 8 月的两次虚拟土地销售、名为「metarpg」的虚拟世界游戏、游戏内应用商店和apecoin。

根据报道,yuga labs会以nft的形式出售这些虚拟土地,不同的地块连接着「metarpg」里不同的情节(情节可能含有不同的自然资源、文物和稀有人物等)。地块总计20万块,分别在3月和8月分两次销售,yuga 在材料中预计可从中获利1.78亿美元。yuga 也将为团队自身保留一部分土地。

「我们想要建立一些东西来扩展 bayc 的世界,同时也邀请更大的 nft 社区(以及那些被排除在 bayc 会员资格之外的人)加入,」yuga labs如此阐述这一战略的意义。

通过土地销售,再结合计划与animoca推出的链游、乃至其它宣布采用apecoin的链游,yuga labs的猿猴元宇宙雏形已然成型。由此,yuga labs可以将自身过去积累的社区运营能力与商业运作能力进一步释放与拓展,将nft社区紧密地团结在自身周围,并探索nft的更多种可能与价值。

事实上,无论是nft设计之初就对「社区」有充分的想象,还是在bayc的社区品牌运营期间,yuga labs可能都是最有元宇宙意识和野心,并有能力去实现大胆愿景的人。

一方面,bayc的灵感主创、联合创始人gordon goner 和 gargamel,从其透露的自身描述和经历而言,本身都是深深沉浸在幻想世界之人,有充沛的愿景和想象力。抛开媒介形式而言,做游戏和写小说都是一回事,核心都在创造一个「宇宙」。

另一方面,yuga labs可能是crypto圈内少有的说得少、做得多的项目团队,具有专业的行事风格和高度的合规意识,可谓「nft届的coinbase」。

在2021年春开启的nft狂潮中,面对cryptopunks的「创世元老」姿态,bayc后来者局上,nftgo数据显示,随着加密市场进入蛰伏期,cryptopunks系列的平均价格下跌 61.40%,而bayc的估值则基本未受市场大行情影响,截至3月15日,该系列平均价格与三个月前相比增长 88%,近日apecoin推出后,bayc的交易量更在 24 小时内激增 16 倍,市场热度不凡。

这背后一大众所周知的原因就是yuga labs明确、全面的 ip 商业运作能力。与larva labs对cryptopunks ip正统性的坚持及nft售出后,含糊的ip商业权利归属相比,yuga labs自一开始就明确赋予每个bayc持有者完全的ip 商业使用权利。这一举措,从虚而言是符合所谓 web3 强调「拥有」和「共创」的精神,往实了说,yuga labs也在借每个持有者个人的再创造和传播潜力,为bayc的品牌赋能。

去年12月,33 只 bayc 持有者与台湾电商集团合作,推出3d 立体公仔、时尚服饰等周边。音乐方面,已有ape音乐集团(ape in productions/timbaland)的品牌,此外「10ktf」则主打bayc ip相关的数字服装零售。

链捕手获得的一份与yuga labs相关的投资邀请函显示,yuga labs本身非常重视ugc(用户生成内容)的模式,「bayc大力利用这一运动来发展社区」,邀请函称。

据nft labs观察,bayc的购买者之间的确存在可称为「社区」的联结。该文引用一位用户的评价,bayc的每个人会相互联系,并会互相关注,刮起「ape follow ape」的潮流。

yuga 的主动运营能力也异常专业。翻阅bayc的推特,可以发现,自bayc预售一开始,yuga labs就强调nft持有者的「会员归属感」,并亲力亲为制造实物品牌周边(如鸭舌帽、t恤衫等),营造ip和社区氛围。

2021年4月,bayc 预售期间兜售会员实物周边

这样的运营也不止于线上。去年10月31日-11月6日,yuga labs在纽约曼哈顿召开了第一届主要供bayc会员参与的线下聚会——ape fest。白天,他们进行「金融科技和nft:风险与监管」类似主题的严肃讨论,夜晚,他们在哈德逊河一艘真正的游艇上举行具有奇幻和科技感的派对。

与线上discord聊天群组成员的松散联系相比,毫无疑问,yuga labs深知真正能建立「社区」、抓住用户心智的,一定是面对面真切的交流和感受。这些是yuga labs的匿名创始人们鲜少谈论到的「成功秘诀」。

03

猿猴元宇宙会是web3一代的漫威宇宙吗?

在前述投资邀请函中,yuga labs在自我介绍中表示,将bayc的世界定位为web3一代的漫威宇宙。猿猴元宇宙的未来可以这样期待吗?

仍要从bayc最初的文化定位来分析。bayc猿猴们是因富有以致无聊的,从本质而言,bayc及其猿猴元宇宙更能吸引的,是现代语境下的「精英」,与crypto 社群里的金钱和投机狂热气质相契合,单从这一特性来看,在crypto圈内外,都有望享有广泛的受众。

但另一方面,猿猴元宇宙也受制于这一特性本身及其运作方式。漫威、dc和迪士尼等ip能风靡全球,其在商业运作之初是免费且开放的,而bayc从一开始强调严格的「会员制」,进入其社区则有高昂的购买成本(截至3月18日,opensea上bayc的地板价已达92.7 eth,约259万美元)。可以说,猿猴元宇宙的世界是「高贵」且封闭的。

另一方面,富有的精英形象并不一定是加密社群内最普遍的文化气质。相反,crypto圈内吸引了精专技术的nerd(注:书呆子)、技术宅和其他小众亚文化社群,另类nft项目mfers的蹿红就反映了后现代主义语境下的「无产阶级」的躺平和反叛心态。

尽管如此,由于ip的成功运营和创始团队的专业能力,以bayc为核心的猿猴元宇宙仍是加密熊市中最值得期待的元宇宙之一。

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