元宇宙:虚拟与现实联通的世界-爱游戏平台

近来,元宇宙成为科技和资本领域的热点话题,到底什么是元宇宙?它离我们还有多远?对于普通人来说,元宇宙意味着什么?在中国人民大学信息学院教授程絮森新作《读懂元宇宙》(中国人民大学出版社2022年5月出版)这本书中,作者以知识普及的视角,从元宇宙的起源、发展与未来畅想等各个方面详细阐述了元宇宙的发展脉络,以及对于人类未来办公、社交、娱乐和教育的潜在提升空间,对元宇宙的全景布局进行了翔实、客观的描述,让读者快速构建对元宇宙的基础认知。

虚拟游戏为元宇宙的发展提供了重要的载体

元宇宙的起源是怎样的?书中,作者以科幻小说和科幻电影中的元宇宙作为切入点,对元宇宙的起源和演化进行详尽的梳理,介绍了两款里程碑式的虚拟游戏——《第二人生》和roblox,阐述了元宇宙的载体。作者认为,虽然元宇宙并不等同于虚拟游戏,但虚拟游戏无疑为元宇宙的发展提供了重要的载体。

作者介绍元宇宙的发展历史,阐述元宇宙的相关概念并提炼元宇宙的内核,总结元宇宙的特性和架构。元宇宙始于1992年国外科幻作品《雪崩》里提到的“metaverse(元宇宙)”和“avatar(化身)”这两个概念。人们在其中可以拥有自己的虚拟替身,这个虚拟的世界就叫作“元宇宙”。当前,关于元宇宙的概念和定义都还在持续的争论之中,但元宇宙所具有的基本特征已得到业界的普遍认可。作者认为,所谓元宇宙是指与当前现实世界平行且融合,并能与现实世界实现高度交互的虚拟世界。

从现实角度出发,作者系统分析了元宇宙的兴起背景与发展条件,介绍元宇宙运转所需要的现实根基和技术支撑,阐述了元宇宙各技术要素的原理、应用及其在元宇宙内的融合,如设备平台(包括扩展现实、智能硬件、人机交互)、数据与算力(大数据、5g/6g网络、云计算、人工智能)、区块链技术(数字人民币、加密数字货币、p2p交易模式、分布式存储、智能合约)、数字内容体验(数字孪生、自然语言处理、计算机视觉)、万物互联和具象载体。

元宇宙出现需要经历三个阶段

2021年元宇宙概念逐步进入大众视野,各大企业在元宇宙领域的布局在科技圈和大众视野中逐渐显露。作者梳理元宇宙的发展现状后认为,目前的技术发展水平还远不能实现真正的虚实融合,元宇宙愿景的真正落地尚需时日。书中,作者对元宇宙未来的应用场景、技术福利进行了描绘和解释,指明了元宇宙当前各发展要素所处的现实阶段及其所面对的发展阻力。同时,围绕舆论、道德、法律、技术、产业等维度,深入分析了元宇宙的发展风险,展示了数字经济发展和数字化转型的机遇与挑战。

展望未来,元宇宙的发展趋势将会如何?“真正意义上的元宇宙出现需要经历三个阶段”,作者认为,第一阶段,沉浸式体验形成雏形。第二阶段,虚拟与现实逐渐融合,元宇宙成为与手机一样重要的存在。第三阶段,现实世界中的社会生活和商业活动大部分都可以在元宇宙中实现。展望未来,元宇宙充满无限的可能与机遇。

全书结构条理清晰,内容既涵盖专业知识又辅以通俗解释,可帮助不同层次读者快速掌握元宇宙的基本框架,建立数字化思维。总的来看,本书不是针对元宇宙某个方面的简单介绍,而是从元宇宙的起源与未来、底层架构到前端应用等各个方面,对元宇宙的发展进行了详尽且客观的阐述,既可以算是一本学术专著,也可以算是一本元宇宙科普读物。

(程翔)

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